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Historia de la
Bossa Nova
João GilbertoJoão Gilberto
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En Viena, Austria, me gradué en Canto Lírico, pero en realidad no amo la ópera tanto como amo la bossa nova. Espera. No sabes lo que es ¡¿bossa nueva?!
Bueno, la bossa nova surgió en Brasil a finales de los años 1950. Jóvenes músicos brasileños, residentes de la Zona Sur de Río de Janeiro, donde se encuentran las playas de Copacabana e Ipanema, se interesaban más por jazz que por la música brasileña de aquella época, que ellos consideraban anticuada. Al igual que las arias de ópera, las canciones brasileñas de entonces eran cantadas con voz lírica. Las letras eran pasadas de moda, su fraseología no era aquella hablada por la juventud.
Muchos de esos músicos tocaban en discotecas y bares de Río de Janeiro. Siendo grandes fans de jazz, elementos de ese estilo musical acababan fluyendo en sus composiciones, haciendo que su música sonara diferente. A menudo se reunían para escuchar los últimos discos de jazz o mostrar sus composiciones entre sí. Sin embargo, ellos no tenían conciencia de que estaban creando un nuevo género musical.
Eso cambió cuando un mozo llamado João Gilberto, del Estado de Bahía, se mudó a Río de Janeiro a fin de intentar la carrera de músico, que de inicio falló miserablemente. Incapaz de pagar el alquiler, él vivió de favor en los apartamentos de colegas, que constantemente lo expulsaban. Cada vez que João Gilberto no tenía quien lo quisiera acoger, él salía de Río y, por varios meses, iba a vivir con su hermana. Allí, a veces se encerraba en el pequeño baño y tocaba en la guitarra el mismo acorde durante horas seguidas, obsesionado por la idea de encontrar una nueva manera de tocar ese instrumento.
Y lo encontró. João Gilberto estilizó el ritmo del samba, aplicándole acordes de jazz. Además, en lugar de golpear las cuerdas, con el pulgar él tocaba las notas graves y con los dedos índice, medio y anular suavemente tiraba de las otras cuerdas al mismo tiempo. Con respecto al canto, empezó a cantar bajito, suave, de una forma aterciopelada y sin vibrato.
Frank Sinatra & Tom JobimFrank Sinatra & Tom Jobim
¡Era eso! Volviendo a Río, él mostró a los otros músicos su nuevo modo de tocar y cantar. Uno que quedó muy impresionado fue Antonio Carlos Jobim, más conocido como Tom Jobim, que se convertiría en el más internacional compositor de bossa nova. En 1958, la cantante Elizeth Cardoso grabó un disco titulado “Canção do Amor Demais”, enteramente con composiciones de Tom Jobim, con letras de Vinicius de Moraes. João Gilberto acompañó a Elizeth en la guitarra en dos pistas: “Chega de Saudade” y “Outra Vez”. Ese fue el primer disco en registrar su nueva manera de tocar. Tres meses después, João Gilberto grabó su propio disco, cantando y tocando.
La bossa nova, también llamada de jazz brasileño, había nacido oficialmente. “Bossa” significa “protuberancia”, “saliente”. En la jerga de la época, connotaba moda, talento, alguien o algo que sobresale, o es sofisticado. Así, bossa nova pasó a significar algo como “nueva sofisticación”.
De paso por Brasil, músicos norteamericanos y europeos entraron en contacto con ese nuevo estilo musical, divulgándolo en sus países. La bossa nova se hizo tan popular en Estados Unidos que en 1962 músicos brasileños fueron invitados a presentarse en el Carnegie Hall, en Nueva York, en un concierto titulado “Bossa Nova (New Brazilian Jazz)”. Estuvieron presentes iconos del jazz, como Miles Davis, Tony Bennett, Peggy Lee y Herbie Mann. El concierto se transmitió en directo a varias estaciones de radio estadounidenses y europeas. Dos semanas después, la flor y nata de los músicos de bossa nova se presentó en el Auditorio George Washington y fue recibida en la Casa Blanca por Jacqueline Kennedy.
A partir de ahí, la bossa nova conquistó el mundo entero. Según la revista Performing Songwriter, la canción “Garota de Ipanema” es mundialmente la segunda canción más grabada de todos los tiempos.
Paulo Bitencourt
Mientras disfrutas de algunas carátulas de discos, escucha las primeras grabaciones a mostrar el ritmo de la guitarra inventado por João Gilberto y que dieran origen al estilo musical que se llama bossa nova:

Chega de Saudade (1958)

Compuesta por Antonio Carlos Jobim & Vinicius de Moraes

Primera grabación: voz por Elizeth Cardoso, guitarra por João Gilberto
Segunda grabación: voz y guitarra por João Gilberto